El hermoso Castillo de Beloeil, en Bélgica

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Bélgica también es un país con castillos así que si te gustan estas fortalezas medievales que surgieron como hongos por toda Europa después de la caída del Imperio Romano entonces hay uno especial aquí en Bélgica que me recuerda a uno de los castillos del Loira. Se trata del Castillo de Beloeil. Beloeil o hermoso ojo, ese sería su significado. Es uno de los castillos mas grandes y hermosos de todo el país y sus orígenes se remontan al siglo XIII cuando nace como una típica fortaleza medieval.

Muchas de estas fortalezas de estructura simple se convirtieron con el tiempo en verdaderos castillos y después en palacios, mientras otras sucumbieron al tiempo y nunca se transformaron. No fue el caso del Castillo de Beloeil, una fortaleza medieval que con el correr de los siglos fue progresivamente transformándose en un palacio residencial, en los siglos XVII y XVIII especialmente. Una de las familias mas antiguas, nobles e influyentes de Bélgica es la familia de Ligne, príncipes y dueños de este castillo desde 1394, habitantes de Lignes, una aldea que está situada a unos 8 kilómetros al noreste de la aldea de Beloeil.

El castillo tiene hoy un jardín espacioso de estilo francés que se extiende por 120 hectáreas a su alrededor. La parte mas grande de este parque corre por la aldea de Beloeil, más allá de los límites de la propiedad. Incluye un hermoso largo artificial de forma rectangular que mira al castillo, varias estatuas de estilo clásico y lo maravilloso es que las aguas del foso alrededor de la estructura están habitadas por carpas enormes. Si te acercas un poco verás como se acercan ellas y abren la boca, acostumbradas a pedir comida a los visitantes.

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No en vano dije yo que me recuerda a uno de los castillos del Loira. Por fuera y por dentro pues los salones están decorados como el Versalles del siglo XVIII, de acuerdo al estatus de sus propietarios. En sus salones y corredores hay una importante colección de arte que va del siglo XV al siglo XIX y una biblioteca de alrededor de 20 mil libros. A comienzos del siglo XX la parte central del castillo sufrió un gran incendio pero dos años después, por suerte, lo reconstruyeron.

De todas formas si uno observa bien se da cuenta que el castillo podría estar mejor cuidado ya que se ven signos de deterioro en los marcos de las ventanas o en las paredes pintadas. El parque no está 10 puntos pero se mantiene.

Información práctica sobre el Castillo de Beloeil:

. Ubicación: está situado entre las localidades de Mons y Ath, no muy lejos de la frontera con Francia, sobre la carretera N526.

. Horario:  el castillo abre al público todos los días del 15 de mayo al 30 de septiembre de 1pm a 6pm. El resto del año sólo los fines de semana.

. Precio: la entrada al castillo y el parque con audioguía cuesta 8€ por adulto y 6€ mayores de 65 años. La entrada sólo al parque cuesta 6€.

Foto 1: vía Garden Visit

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